Análise: Cuidado ao pedir coisas a um programador

Hoje no trabalho, um colega enviou a seguinte piada para uma lista interna:

A esposa pede ao marido, um programador, para ir à mercearia e diz:

– Compre duas salsichas e, se eles tiverem ovos, compre 10.

O programador vai até a loja e pergunta:

РVoc̻s t̻m ovos?
– Sim.
РEnṭo eu quero 10 salsichas.

Esta piada é simplesmente muito boa (de fato, eu pensei exatamente como o programador da piada) e o Otávio encaminhou a mensagem para pipoca-l, nossa lista de discussão do pessoal da Unisinos. A primeira resposta foi do Dante, com a seguinte objeção:

Mas cara, o programador não deveria primeiro comprar as duas salsichas
pra depois comprar mais 10?

O que nos mostrou que estávamos diante um grande problema semântico, e não de uma inocente piada. Dada a criticidade da necessidade de uma solução para o problema, o Otávio e eu prontamente começamos a trabalhar na solução. A conclusão à qual chegamos, com base em nossos trabalhos que seguiram escolas diferentes de pensamento para o Problema dos Ovos e das Salsichas do Programador, é de que o problema é altamente ambíguo e não possui solução computacional definitiva.

A seguir encontra-se a resposta que produzimos, anunciando tal fato:

O problema é ambíguo e sugere duas abordagens. (Cordeiro, O. C., 2008) sugere que o valor que representa a quantidade de salsichas a serem adquiridas é sobrescrito a cada pedido de compra, sugerindo uma mudança de idéia por parte do agente que executa a ação. Sendo assim, o problema pode ser resolvido utilizando o seguinte programa:

#!/bin/bash

SAUSAGES=0

function buy_sausages {
SAUSAGES=$1
}

buy_sausages 2 && if [[ $EGGS != 0 ]]; then buy_sausages 10; fi

echo $SAUSAGES

No entanto, a abordagem dada por (Silveira, C. L. B., 2008) acrescenta ao valor mencionado a quantidade requisitada pelo agente em cada ação de compra. O programa abaixo ilustra a semântica da abordagem:

#!/bin/bash

SAUSAGES=0

function buy_sausages {
SAUSAGES=$((SAUSAGES+$1))
}

buy_sausages 2 && if [[ $EGGS != 0 ]]; then buy_sausages 10; fi

echo $SAUSAGES

Os resultados da execução dos programas são apresentados a seguir, demonstrando a ambigüidade do problema em questão:

root@ubuntu32:~# EGGS=0 ./cesar.sh
2
root@ubuntu32:~# EGGS=1 ./cesar.sh
12
root@ubuntu32:~# EGGS=0 ./otavio.sh
2
root@ubuntu32:~# EGGS=1 ./otavio.sh
10

Dado que o resultado é determinístico, não são necessárias multiplas execuções para os cálculos de média e desvio padrão dos valores observados.

Referências:

Cordeiro, Otávio C. A non-cumulative approach to the Programmer’s Eggs and Sausages problem. Porto Alegre, 2008.

Silveira, César L. B.. Usage of recurrence relations in the solution of the Programmer’s Eggs and Sausages problem. Porto Alegre, 2008.

2 comments ↓

#1 Otavio on 11.29.08 at 11:56 PM

Eu choro de rir cada vez que vejo o nome dos artigos, no fim do “paper” 🙂

#2 Mauricio on 11.30.08 at 1:28 PM

bah…eu consigo assinar na boa a pipoca-l…deve ser uma lage…

faço ciência na unisinos…e eu pensei em comprar 12 salsichas também, ahauhauh

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